Missão conjunta Japão-Europa para Mercurio lançada na Guiana Francesa

As agências espaciais japonesa e européia lançaram com sucesso um foguete carregando dois exploradores robóticos em uma missão conjunta para a Mercury.

Image © (Foguete Ariane 5, lançado da Guiana Francesa / Reprodução / via Fox News) Oct/2018

Missão conjunta Japão-Europa para Mercurio lançada na Guiana Francesa.

As agências espaciais japonesa e européia lançaram com sucesso um foguete carregando dois exploradores robóticos em uma missão conjunta para o planeta Mercurio.

O foguete Ariane 5 decolou do centro espacial na Guiana Francesa nesta sexta-feira (20), horário local, e entrou em órbita planejada cerca de 27 minutos depois.

As duas sondas estão programadas para chegar ao seu destino em dezembro de 2025.

A superfície da sonda japonesa MIO, uma coluna octogonal de 1,8 metros de largura, é parcialmente coberta por espelhos para protegê-la do sol.

A MIO é a primeira sonda japonesa a explorar Mercurio. Vai passar um ano em órbita explorando o campo magnético e a atmosfera do planeta.

A sonda européia MPO usará sensores para observar o terreno e o conteúdo mineral do planeta.

Anteriormente, apenas duas sondas, ambas americanas, exploraram Mercúrio.

A nova missão envolve medidas especiais para proteger as sondas da radiação solar e tecnologia avançada para evitar que sejam arrastadas para fora da órbita pela gravidade do Sol.

Os astrônomos ainda estão tentando desvendar vários mistérios sobre Mercurio, como a forma como o planeta nasceu.