Ciclistas de 19 nações competem na 5ª edição da Odisseia do Japão

Diz-se que muitas vezes que a melhor maneira de se conhecer um lugar é primeiro perder-se por lá.

Image © (paisagem japonesa / Reprodução / via Internet) Nov/2019

Ciclistas de 19 nações competem na 5ª edição da Odisseia do Japão

Diz-se que muitas vezes que a melhor maneira de se conhecer um lugar é primeiro perder-se por lá.

Emmanuel Bastian, um dos dois franceses que fundaram o evento de ciclismo de ultra-distância Japan Odyssey, descobriu isto em primeira mão durante a sua primeira corrida em 2015.

“Eu me perdi em uma trilha estreita na montanha e fiquei em um pequeno vilarejo”, disse Bastian.

“Quando você pensa em Japão, logo imagina grandes cidades, tecnologia avançada e trens lotados. Mas encontrei árvores verdes, cachoeiras e uma ponte sobre belos vales em lugares que eu não conhecia muito bem. Este também é o Japão. Eu queria que muitas pessoas tivessem essa mesma experiência.

Como resultado de sua experiência, Bastion, 48 anos, e Guillaume Schaeffer, 35, decidiram que, a partir de então, a Odyssey teria como tema a descoberta, a aventura e o encontro com os habitantes locais.

A quinta edição da Odyssey aconteceu de 12 a 22 de outubro.

Cinquenta e quatro pessoas de 19 países, incluindo o Japão, iniciaram a competição numa rota de mais de 2.000 quilômetros da região de Sakurajima, na província de Kagoshima, até a ponte Nihonbashi, em Tóquio. Ao longo do caminho, eles passaram por postos de controle nas regiões de Kyushu e Shikoku, entre outros lugares.

Apenas 22 ciclistas terminaram dentro do limite de tempo de 252 horas, ou 10 dias e meio.

Bastian e Schaeffer, ambos de Estrasburgo, no leste da França, encontraram-se numa empresa de transporte de bicicletas que Bastian dirigia.

A dupla se interessou por uma corrida de ciclismo transeuropeia que começou em 2013, na qual os competidores pedalaram mais de 3.000 km sem qualquer assistência e começaram a pensar em realizar sua própria competição.

Mas eles achavam que poderia haver uma opção mais atraente para a rota e decidiram mantê-la no Japão, que nenhum deles tinha visitado.

As regras da Odyssey são simples. Os participantes não podem procurar a assistência de outros, em princípio, e estão autorizados a usar apenas serviços comerciais que estão disponíveis para todos, quando tomam uma refeição, se hospedam em algum lugar ou têm que consertar suas bicicletas.

A competição também permite que os ciclistas sigam qualquer rota que queiram para chegar ao fim, desde que passem por pontos de controle e segmentos (rotas) designados entre as linhas de partida e chegada.

As rotas estão repletas de pontos turísticos como o “hito” (fontes termais isoladas) e estradas antigas.

Desta vez, os ciclistas foram mesmo autorizados a embarcar num navio entre as prefeituras de Oita e Ehime e entre as prefeituras de Tokushima e Wakayama.

O GPS rastreou as rotas percorridas pelos participantes e as pessoas puderam acompanhar o progresso dos competidores no site da Odyssey, mas os organizadores não mantiveram registros oficiais dos tempos e rankings dos ciclistas.

Como não há um juiz, os próprios participantes desempenham esse papel. O ciclista que terminou em primeiro lugar no sexto dia após a partida anunciou-o online para os participantes do evento.

Os organizadores do evento escolhem diferentes locais para os checkpoints e rotas dos segmentos da competição todos os anos. O tema da segunda edição foi 100 famosas montanhas japonesas, e, estradas não pavimentadas para a terceira edição.

Para a quarta edição, o tema foi estradas florestais, e para a quinta os organizadores escolheram Kyushu.

A rota da primeira edição, em 2015, foi de cerca de 3.200 km, estendendo-se de Sapporo, Hokkaido, até Kagoshima, província de Kagoshima. Os dois franceses convocaram as pessoas para participar do evento em seu site e outros quatro sites também participaram. O evento é hoje reconhecido internacionalmente entre as comunidades de ciclistas de corridas de ultra-distância.

O entusiasmo de Bastian pela Japan Odyssey não diminuiu.

“Cada vez que participo no evento, sinto que esta é a última vez”, disse ele. “Mas depois de regressar à Europa, já estou pensando no próximo, no Japão. Quero começar a me preparar para o evento do ano que vem.

Checkpoints (CP) e segmentos (S) da Odisseia Japonesa 2019
Início: Área de Sakurajima, Província de Kagoshima
CP1: Monte Wanitsukayama, Província de Miyazaki
CP2: Nishimera, Província de Miyazaki
S3: Itsuki, Província de Kumamoto
CP4: Túnel do Passo Obira na Província de Miyazaki
S5: Zona de águas termais de Kurokawa na província de Kumamoto
S6: “Tenku no Michi” (Estrada no céu) (Estrada provincial nº 383) nas fronteiras das províncias de Ehime e Kochi
CP7: Kyobashira Passagem nas fronteiras das prefeituras de Kochi e Tokushima
CP8: Naka, Província de Tokushima
S9: Entre Aridagawa, Província de Wakayama e Monte Gomadanzan, Província de Nara
CP10: Passo Okumotori, Província de Wakayama
CP11: Zona de esqui de Kunimidake na Província de Gifu
S12: Kanmuriyama Passagem nas fronteiras das províncias de Gifu e Fukui.
S13: Estrada Hida Ontake Hanamomo (Estrada provincial nº 441) na Província de Gifu.
CP14: Mikabo Rindo (estrada florestal) na província de Saitama (este posto de controle foi cancelado desde que a estrada foi fechada)
Final: Ponte Nihonbashi em Tóquio